Otro intenso verano de incendios en Siberia

Las temperaturas anormalmente cálidas han generado una intensa temporada de incendios en el este de Siberia este verano, más abundantes, más generalizados y produciendo más emisiones de carbono.

Planeta 2030

En una temporada de incendios mucho más virulenta en Siberia que las precedentes, los satélites de la NASA han captado columnas de humo ondeando en la atmósfera durante días, e incluso han sido transportadas hasta Alaska por los fuertes vientos de finales de julio.

“Tras los incendios del Ártico en 2019, la actividad en 2020 no había sido tan sorprendente hasta junio”, dijo Mark Parrington, científico principal del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus (CAMS) del Centro Europeo para Pronósticos Meteorológicos a Medio Plazo. "Lo que ha sido sorprendente es el rápido aumento en la escala y la intensidad de los incendios hasta julio, impulsado en gran medida por un gran grupo de incendios activos en el norte de la República de Sakha".

Los incendios de turba duran más y liberan más carbono a la atmósfera

Las estimaciones muestran que alrededor de la mitad de los incendios en la Rusia ártica de este año están quemando áreas con suelo de turba, materia orgánica descompuesta que es una gran fuente de carbono natural. Las temperaturas cálidas (como la ola de calor récord en junio) pueden descongelar y secar las turberas congeladas, haciéndolas altamente inflamables. Los incendios de turba pueden durar más que los incendios forestales y liberar grandes cantidades de carbono a la atmósfera.

Los incendios de junio y julio han liberado más CO2 que en cualquier temporada completa desde 2003

Parrington señaló que los incendios en el Ártico de Rusia liberaron más dióxido de carbono (CO2) solo en junio y julio de 2020 que en cualquier temporada de incendios completa desde 2003 (cuando comenzó la recopilación de datos). Esa estimación se basa en datos compilados por CAMS, que incorpora datos de los productos contra incendios activos MODIS de la NASA.

La destrucción de la turba por el fuego es preocupante por muchas razones”, dijo Dorothy Peteet del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA. "A medida que los incendios queman las capas superiores de turba, la profundidad del permafrost puede profundizarse, oxidando aún más la turba subyacente". Peteet y sus colegas informaron recientemente que la cantidad de carbono almacenado en las turberas del norte es el doble de las estimaciones anteriores.

Los incendios están liberando carbono de hace 15.000 años y metano

Los incendios en estas regiones no solo están liberando carbono reciente de turba en la superficie, sino también depósitos que han tardado 15.000 años en acumularse, dijo Peteet. También liberan metano, que es un gas de efecto invernadero más potente que el dióxido de carbono.

“Si las temporadas de incendios continúan aumentando en severidad, y posiblemente en extensión estacional, se quemarán más turberas”, dijo Peteet. "Esta fuente de más dióxido de carbono y metano en nuestra atmósfera aumenta el problema de los gases de efecto invernadero para nosotros, haciendo que el planeta sea aún más cálido".

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