La pérdida mundial de masa forestal se ralentiza, pero seguimos perdiendo bosques

La FAO publica las principales conclusiones de la Evaluación de los recursos forestales mundiales 2020, en el que si bien se registra una menor pérdida de bosques, estos siguen disminuyendo y se ha reducido desde 1990 en 178 millones de hectáreas, aproximadamente el tamaño de Libia.

La superficie de bosques perdida desde 1990 equivale al territorio de Libia, 178 millones de ha. Foto: iStock
La superficie de bosques perdida desde 1990 equivale al territorio de Libia, 178 millones de ha. Foto: iStock

La deforestación continúa a nivel mundial, aunque a un ritmo más lento: desde 2015 se han convertido a otros usos 10 millones de hectáreas de bosques al año, lo que supone una disminución con respecto a los 12 millones de ha anuales de los cinco años anteriores, según las principales conclusiones de un informe de referencia que elabora de forma quinquenal la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). 

Las principales conclusiones de la Evaluación de los recursos forestales mundiales 2020 (FRA 2020, por sus siglas en inglés) se han presentado hoy junto con una publicación interactiva titulada "Una nueva perspectiva: Evaluación de los recursos forestales mundiales 2020". El informe completo FRA 2020, con datos sobre los países, se publicará más adelante.

Según el estudio, contamos hoy con 4.060 millones de hectáreas de bosques, lo que equivale a 0,52 ha por cada habitante de la Tierra. En términos netos -incluyendo la expansión de los bosques-, la superficie forestal mundial ha disminuido en 4,7 millones de ha anuales desde 2010.

La superficie forestal mundial ha disminuido en 4,7 millones de ha anuales desde 2010

Casi un tercio de la superficie terrestre del planeta está cubierta por bosques, que aportan gran cantidad de materiales, servicios, belleza estética y sustentan los medios de vida de millones de personas.

"Los bosques son parte importante de nuestras vidas, y pueden verse en nuestros alimentos, en el mobiliario doméstico y sentirse en el aire más limpio que respiramos gracias a su presencia, por lo que debemos esforzarnos más y colaborar en todos los sectores forestales y agrícolas, para frenar más rápidamente la deforestación", aseguró María Helena Semedo, Directora General Adjunta de la FAO para Clima y Recursos Naturales. "Es muy gratificante saber -añadió- que cada vez más zonas forestales están sujetas a planes de ordenación a largo plazo, que son esenciales para alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible 15".

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©FAO
El ODS 15 hace un llamamiento para proteger, restaurar y promover el uso sostenible de los ecosistemas terrestres, es decir, fomentar la "vida en la tierra". La Evaluación de los recursos forestales mundiales es un componente esencial de la custodia por parte de la FAO de los principales indicadores del ODS 15, ya que recopila y divulga datos fidedignos sobre las tendencias en el porcentaje de la superficie forestal y los progresos en materia de gestión forestal sostenible. En la actualidad, 2.050 millones de hectáreas de bosques -más de la mitad del total-, están sujetas a planes de ordenación.

"La Evaluación de los recursos forestales mundiales ofrece una visión integral de los bosques del mundo y es una herramienta fundamental para la formulación de políticas, prácticas e inversiones adecuadas", señaló Mette Wilkie, directora de la División de Políticas y Recursos Forestales de la FAO. Wilkie elogió la extraordinaria colaboración entre la Organización de la ONU y una red mundial de más de 700 expertos que de forma conjunta, armonizaron métodos y analizaron más de 60 factores en 236 países y territorios para elaborar el informe.

La reserva total de carbono forestal está disminuyendo

La mayor parte del carbono forestal se encuentra en la biomasa viva (44 por ciento) y la materia orgánica del suelo (45 por ciento), y el resto en la madera muerta y en la hojarasca.

La reserva total de carbono en los bosques disminuyó de 668 gigatoneladas en 1990 a 662 gigatoneladas en 2020; la densidad de carbono aumentó ligeramente durante el mismo período, de 159 a 163 toneladas por ha.

Progreso tangible

Una mejora notable detectada por la nueva evaluación es que la superficie forestal en zonas protegidas ha aumentado a nivel mundial en 191 millones de hectáreas desde 1990 y ahora el 18 por ciento de los bosques del mundo se encuentran dentro de zonas con protección, siendo América del Sur la región con la mayor proporción de éstas.

Se ha cumplido el Objetivo de Biodiversidad de Aichi de proteger al menos el 17 por ciento de la superficie terrestre para 2020

Esto significa que el mundo ha cumplido y superado -en lo que respecta a los bosques-, el Objetivo de Biodiversidad de Aichi, de proteger al menos el 17 por ciento de la superficie terrestre para 2020, indicó el Oficial Superior Forestal de la FAO Anssi Pekkarinen, quien ha coordinado el informe.

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©FAO

Conclusiones principales

• La superficie forestal mundial se ha reducido desde 1990 en 178 millones de hectáreas, aproximadamente el tamaño de Libia.
• Durante el último decenio la superficie forestal aumentó en Asia, Oceanía y Europa, mientras que la tasa más alta de pérdidas netas de bosques se registró en África, seguida de América del Sur.
• Los bosques primarios representan cerca de 1.110 millones de hectáreas
• Alrededor del 30 por ciento de todos los bosques se utiliza mayormente para la producción de productos forestales madereros y no madereros.
• La proporción de bosques destinados principalmente a la protección del suelo y el agua está aumentando.
• La mayoría de las zonas forestales -un 93 por ciento del total- consisten en bosques de regeneración natural, mientras que el resto está plantado.
• Las existencias totales de carbono forestal están bajando al reducirse la superficie de los bosques, aunque la densidad de estas existencias ha aumentado ligeramente en las últimas tres décadas.

 

 

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