Una misión de la Unesco descubre un raro arrecife de coral cerca de Tahití

Una investigación científica, apoyada por la Unesco, ha descubierto uno de los mayores arrecifes de coral del mundo frente a las costas de Tahití. Su estado prístino en forma de rosa y la extensa superficie que cubre hacen que este hallazgo sea muy valioso.

Planeta 2030

La misión ciéntifica de la Unesco que ha descubierto un hermoso y raro arrecife de coral, en la costa de Tahití.
La misión ciéntifica de la Unesco que ha descubierto un hermoso y raro arrecife de coral, en la costa de Tahití.

“Hasta la fecha, conocemos mejor la superficie de la Luna que las profundidades del océano. Sólo se ha cartografiado el 20% de todo el fondo marino. Este notable descubrimiento en Tahití demuestra el increíble trabajo de los científicos que, con el apoyo de la Unesco, amplían nuestros conocimientos sobre lo que hay debajo”, declaró Audrey Azoulay, directora general de la Unesco.

Un descubrimiento inusual

El arrecife se encuentra a una profundidad de entre 30 y 65 metros. Tiene aproximadamente 3 kilómetros de longitud y entre 30 y 60/65 metros de ancho, lo que lo convierte en uno de los arrecifes de coral sanos más extensos de los que se tiene constancia. Los corales gigantes con forma de rosa tienen hasta dos metros de diámetro.

Este descubrimiento sugiere que hay muchos más arrecifes de gran tamaño, a más de 30 metros de profundidad

Esto es muy inusual porque, hasta ahora, la gran mayoría de los arrecifes de coral conocidos en el mundo se encuentran a una profundidad de hasta 25 metros. Este descubrimiento sugiere que hay muchos más arrecifes de gran tamaño, a más de 30 metros de profundidad, en lo que se conoce como la “zona crepuscular” del océano, que simplemente desconocemos.

El arrecife de coral se ha descubierto en la costa de Tahití en la Polinesia francesa.
El arrecife de coral se ha descubierto en la costa de Tahití en la Polinesia francesa. Foto: Unesco.


“Fue mágico ver gigantescos y hermosos corales rosas que se extienden hasta donde alcanza la vista. Fue como una obra de arte” explica Alexis Rosenfeld, fotógrafo francés y fundador de la campaña 1 Océano, que dirigió la misión de buceo.

Un paso adelante para la ciencia

Esta expedición se enmarca en el planteamiento global de la Unesco de cartografiar el océano. Los arrecifes de coral son una importante fuente de alimento para otros organismos, por lo que su localización puede ayudar a la investigación sobre la biodiversidad. Los organismos que viven en los arrecifes pueden ser importantes para la investigación medicinal y también pueden proporcionar protección contra la erosión costera e incluso los tsunamis.

El descubrimiento de este arrecife en una condición tan prístina es una buena noticia y puede inspirar la conservación futura

“La Polinesia Francesa sufrió un importante evento de blanqueamiento de corales en 2019. Sin embargo, éste no parece haber sido significativamente afectado. El descubrimiento de este arrecife en una condición tan prístina es una buena noticia y puede inspirar la conservación futura. Creemos que los más profundos pueden estar mejor protegidos del calentamiento global”, dijo Laetitia Hedouin, del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia y del organismo de investigación medioambiental CRIOBE, presente en la misión.

Hasta ahora, muy pocos científicos han podido localizar, investigar y estudiar los arrecifes de coral a más de 30 metros de profundidad. Sin embargo, la tecnología permite ahora realizar inmersiones más largas a estas profundidades. En total, el equipo realizó inmersiones de unas 200 horas para estudiarlo y pudo presenciar el desove del coral. En los próximos meses está previsto realizar más inmersiones para seguir investigando.

La tecnología usada ha permitido realizar inmersiones más largas a estas profundidades.
La tecnología usada ha permitido realizar inmersiones más largas a estas profundidades.

La acción de la Unesco en favor del océano

La Unesco es el organismo de las Naciones Unidas encargado de la investigación de los océanos. La Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI) de la Unesco, fundada en 1960 y a la que se han adherido 150 países, coordina programas mundiales como la cartografía oceánica y el sistema de alerta de tsunamis, así como numerosos proyectos de investigación científica.

Lidera el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible, de 2021 a 2030

La Organización es también guardiana de lugares oceánicos únicos, a través de 232 reservas de biosfera marinas y 50 sitios marinos del Patrimonio Mundial de Valor Universal Excepcional. Lidera el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible, de 2021 a 2030, que este año se refleja en la organización de varias grandes cumbres internacionales que amplificarán la movilización colectiva.

Campaña “1 Océano, la anatomía”

Esta campaña está dirigida por el fotógrafo explorador Alexis Rosenfeld, en colaboración con la Unesco para el Decenio de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible. Cada año, hasta 2030, se realizarán expediciones a través del océano para dar testimonio de sus ventajas para la Humanidad, de las amenazas a las que se enfrenta, pero también de las soluciones que se pueden aportar.

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