¿Ahorramos energía con el cambio de hora?

Ya estamos otra vez con el cambio de hora y en los próximos días volveremos a preguntarnos para qué. Su posible retirada quedó aplazada para después de 2021 y en España tenemos además otro inconveniente, un uso horario de otra zona geográfica.

Con el cambio de hora, esta noche a las 2 serán las 3.
Con el cambio de hora, esta noche a las 2 serán las 3.

La madrugada mañana domingo 29 de marzo se producirá el cambio de hora, comienza el horario de verano, que se prolongará hasta la madrugada del domingo 25 de octubre. Este cambio se materializa con el adelanto de los relojes una hora, de forma que a las 02:00 horas serán 03:00 horas. Se da así cumplimiento a la Directiva europea 2000/84/CE que sigue vigente, sin excepción, en todos los Estados miembro de la Unión Europea.

España se inscribe en el huso UTC/GMT+1, que comparten la mayor parte de Europa a excepción de aquellos países que comparten su ámbito geográfico: Reino Unido, Irlanda y Portugal, que se mantienen en el UTC/GMT+0.

Y esta es la hora oficial española desde 1940, adelantada en 60 minutos a la que por naturaleza nos corresponde.

En la latitud de nuestro país las horas de luz son las mismas, alrededor de 10 en invierno y unas 14 en verano, pero no amanece o anochece a la misma hora en el este que en el oeste de todo el territorio, pudiendo haber más de una hora de diferencia de un extremo al otro. Vigo, por ejemplo, es la ciudad europea en la que más tarde anochece.

Amplia mayoría en contra

El cambio de hora está sujeto actualmente a estudio de los respectivos países que integran la Unión después de que la Comisión Europea realizara, en 2018, una consulta pública en la que más del 80% de los 4,6 millones de ciudadanos que participaron se mostraron a favor de acabar con los cambios de hora.

Más del 80% de 4,6 millones de ciudadanos se mostraron a favor de acabar con los cambios de hora

La Comisión de Ministros de Transporte y Turismo del Parlamento Europeo aprobó el mes de marzo del año pasado posponer esta decisión, al menos, hasta el año 2021.

El cambio de hora suscita un amplio debate entre diversos colectivos sociales. En los últimos años se han realizado diversos informes que han tenido en cuenta no sólo aspectos relacionados con el posible ahorro de energía, sino otras cuestiones relacionadas con la necesidad de armonización de horarios, la seguridad vial, las condiciones de trabajo y sus repercusiones sobre la salud, entre otras. Dichos informes coinciden en señalar que los beneficios del cambio de hora no parecen determinantes.

El cambio de hora lleva años despertando polémica y estudios internacionales sobre su conveniencia.

El cambio de hora lleva años despertando polémica y estudios internacionales sobre su conveniencia.

En agosto de 2018, y a solicitud del Consejo de Ministros, se creó en nuestro país un Comité de Expertos del que forman parte destacados profesionales de todos los sectores involucrados. Su objetivo es analizar los factores a favor y en contra del cambio horario, así como el impacto que tendría la decisión de adoptar de forma permanente una de las dos alternativas horarias.

En España, un Comité de Expertos analiza los factores a favor y en contra del cambio climático

Los resultados de este análisis serán tenidos en cuenta por el Gobierno para tomar la decisión sobre el huso horario en España. 

Por otro lado, el Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) realizó en noviembre del año pasado una encuesta en la que el 65% de los participantes se manifestó a favor de permanecer en el horario de verano.

Y... ¿ahorramos energía?

Tras la publicación de la propuesta de Directiva, la Comisión de Industria, Investigación y Energía del Parlamento Europeo realizó un informe elaborado por Sven Schulze en el que se puntualiza que, si bien los cambios estacionales de hora pueden producir ahorros, estos son marginales y no hay certeza de que se produzcan en todos los Estados miembro. Frente a los que obtienen ahorros, están los países pueden ver verse afectados por un aumento el consumo de energía.

El informe también indica que puede haber ahorros en iluminación, pero que no es tan obvio que ocurra lo mismo con la calefacción que podría incluso aumentar su consumo. Además, según indicaron los expertos, los resultados son difíciles de interpretar ya que están muy influenciados por factores externos tales como la meteorología, la geografía y el comportamiento de los usuarios.

En España no existen informes actualizados que permitan asegurar que el cambio de hora lleve asociados ahorros energéticos. Además, las nuevas exigencias de eficiencia energética en iluminación, en los sistemas de climatización y en los propios edificios, así como la progresiva introducción del autoconsumo, alteran significativamente los análisis que, originalmente, se utilizaban para calcular estos datos.

En España no existen informes actualizados que permitan asegurar que el cambio de hora lleve asociados ahorros energéticos

Desde IDAE, en cualquier caso, se anima a la ciudadanía a practicar –en la medida de lo posible– medidas que fomenten la eficiencia y el ahorro de energía en sus consumos domésticos, especialmente mientras se prolonguen las medidas de confinamiento establecidas en el Real Decreto-ley 8/2020, de 17 de marzo, de medidas urgentes extraordinarias para hacer frente al impacto económico y social del COVID-19.

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