¿Beberías agua reciclada? Aprensión VS necesidad

El agua potable es cada vez un bien más escaso, convirtiéndose en una necesidad básica a cubrir mediante alternativas no naturales… llega el momento de lavarle la cara y eliminar prejuicios frente al agua reutilizada o residual reciclada.

Planta de tratamiento de aguas residuales
Planta de tratamiento de aguas residuales

El agua potable es cada vez un bien más escaso, convirtiéndose en una necesidad básica a cubrir mediante alternativas no naturales… llega el momento de lavarle la cara y eliminar prejuicios frente al agua reutilizada o residual reciclada.

Crecimiento de la población, polución y cambio climático amenazan las reservas naturales de agua del planeta y en algunos lugares las aguas residuales recicladas han llegado a ser la mejor opción, cuando no la única.

Pero no es fácil deshacerse de las voces que se preguntan si esa agua contiene más patógenos y químicos que la procedente de pantanos, lagos o ríos; por no hablar de la reticencia a consumir agua que ha visitado inodoros y desagües antes de ser tratada.

Pero la realidad es que dos mil millones de personas viven en países con alta escasez de agua, principalmente en el norte de África y en el oeste, cebtro y sur de Asia. 

A esto hay que sumar que la previsión de crecimiento de la población es pasar de los 7.700 millones actuales a 10.000 millones en 2050, con un aumento del 20-30% en la demanda de agua.

Lo cierto es que actualmente, en países desarrollados, las aguas residuales se tratan para devolverlas al mar, los ríos, lagos o pantanos. A continuación, prácticamente del mismo sitio, se obtiene agua “natural” que una vez tratada pasa al circuito de consumo.

Los tratamientos exhaustivos de las aguas residuales serán cada vez más necesarios
Los tratamientos exhaustivos de las aguas residuales serán cada vez más necesarios

Por lo que un tratamiento exhaustivo de las aguas residuales en un entorno controlado podría tener más sentido tanto por razones económicas como de salud.

Lo cierto es que para una normalización del agua reutilizada habría que invertir en investigación y en la divulgación de estudios que analicen y actualicen el conocimiento de los contaminantes químicos y patógenos que puede contener el agua evaluando los beneficios y costos generales del agua reutilizada para la salud humana y ambiental.

Hasta el momento, las aguas reutilizadas cumplen con los estándares de salud mediante el uso de múltiples pasos de tratamiento de barrera desde químicos a microbianos, a través del monitoreo en tiempo real y mediante el uso de diversas estrategias de gestión de riesgos.

Depuradora de aguas residuales para consumo en Namibia
Depuradora de aguas residuales para consumo en Namibia

Al menos tres centros económicos importantes, Singapur, Windhoek​ en Namibia y el Condado de Orange en California, no habrían progresado hasta donde están hoy sin reutilizar el agua.

Además, el agua reutilizada puede beneficiar a ríos, arroyos, lagos, humedales y acuíferos, en parte porque el exceso de agua que se devuelve a los sistemas naturales es de mejor calidad que las aguas residuales tratadas de forma estándar.

 

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